Публикации

Экспедиция в "рай"

Экспедиция в "рай"

Знаменитый мореплаватель Джеймс Кук дважды пытался найти Антарктиду, но не дошел до нее всего 200 миль. Он первым в истории пересек Антарктический полярный круг и сделал подробную карту побережья Новой Зеландии, открыл Гавайские острова и часть побережья Аляски.

Джеймс Кук родился в 1728 году в захудалой йоркширской деревне в многодетной семье простых тружеников.

1. Не офицер и не джентльмен

С семи лет мальчик уже тянул трудовую лямку, читать-писать выучился лишь в тринадцать. Однажды юный Джеймс не вернулся домой, он ушел юнгой на одном судне, перевозившем уголь из Ньюкасла в Лондон.

Пару лет он проплавал вдоль восточного побережья Балтики, в свободное время изучая штурманское дело, математику и астрономию. Через девять лет судовладельцы предложили ему должность шкипера. Но Кук отказывается. В двадцать семь лет он добровольно поступает матросом на военный корабль.

Странный поступок, если учесть, что матросская служба на кораблях Ее Величества в те годы считалась хуже каторги. Матросы жили в тесных кубриках, питались галетами и солониной, их секли за малейшую провинность.

Чтобы заманить сюда людей, вербовщики спаивали простаков в портовых тавернах и доставляли на борт "добровольцев" в мертвецки пьяном виде. Кук же стал матросом по собственному убеждению...

Во время Семилетней войны он, будучи уже штурманом, участвует в осаде Квебека. Ему было поручено составить карту реки Святого Лаврентия. И под огнем французских пушек он ведет промеры, вновь и вновь расставляет вехи на фарватере.

После войны - гидрографическая съемка Ньюфаундленда и Лабрадора. Сотни миль промерных галсов, тысячи, десятки тысяч пеленгов.

Его способности и талант были замечены. Но... Куку уже тридцать девять лет, а он все еще унтер-офицер. По мнению лордов Адмиралтейства, только джентльмен может быть офицером.

2. Загребущая рука Альбиона

Англия вела тогда напряженную борьбу с Францией за новые колониальные владения. В 1768 году Адмиралтейство приступило к организации новой экспедиции. Репутация Кука как навигатора и картографа была настолько велика, что вопреки всем традициям сын батрака становится офицером, командиром корабля, начальником кругосветной экспедиции.

Для плавания Кук выбрал небольшое судно "Индевор" водоизмещением около 400 тонн. Кук был строгим, даже жестоким командиром. Но одновременно он всячески заботился о здоровье экипажа: ввел в обязательный рацион свежее мясо, кислую капусту, хвойный отвар.

Непривычное меню пришлось насаждать силой. За отказ от получения своего пайка свежего мяса и овощей Кук нещадно сек матросов плетьми. Но диета от капитана-тирана спасла экипаж от цинги. Характерно, что впоследствии Кук был избран членом Английского Королевского общества отнюдь не за свои замечательные плавания и открытия, а за введение на судах новых правил питания и гигиены.

Миновав Мадейру, Рио-де-Жанейро, Огненную землю и мыс Горн, "Индевор" вышел в Тихий океан, направляясь к архипелагу Туамоту и далее на Таити. В июле следующего года Кук открывает острова Общества. В поисках Южного материка он вышел к Северному острову Новой Зеландии. При обследовании береговой линии были открыты многочисленные мысы, заливы, проливы. Обходя Австралию с востока, Кук впервые нанес на карту очертания ее берегов. Моряки открыли также удобную гавань, где ныне расположен Сидней. 22 августа 1770 года Кук провозгласил Восточную Австралию владением британской короны, назвав ее Новым Южным Уэльсом.

В июле 1771 года "Индевор" возвратился в Англию.

3. В поисках Южного материка

Сразу после возвращения из первой экспедиции Куку дали на отдых три недели, после чего ему следовало вновь покинуть берега Англии и выйти в свое уже второе плавание. Такая спешка Адмиралтейства была оправдана. Английской разведке стало известно, что три французских корабля, спонсированные Ост-Индской компанией, отправились на поиски Южного материка. Этот неизвестный кусок суши представлял для каждой державы серьезный стратегический объект, поэтому его следовало найти обязательно первым.

Второе кругосветное плавание Кука началось 13 июля 1772 года. На этот раз в его распоряжении были два корабля: "Резолюшн" и "Эдвенчер".

Корабль "Резолюшн" ("решительный" в переводе на русский).
Корабль "Резолюшн" ("решительный" в переводе на русский).

Спустя год скитаний, первый раз за всю историю, суда пересекли Южный полярный круг. Через несколько недель они попали в сильнейший шторм и оторвались друг от друга. Встретились они в начале июня 1773 года и подались на запад, где Джеймс Кук собирался изучить некоторые тихоокеанские районы.

Экипажи кораблей посетили остров Таити, острова Дружбы, а затем отправились к берегам Новой Зеландии, где были вновь разделены штормом. 21 декабря 1773 года Кук еще раз переплывает Южный полярный круг. А 30 января 1774 года его корабль достигает самой южной точки в своей экспедиции, где он встретился с паковым льдом, толщина которого достигала не менее трех метров. Разумеется, далее хода не было.

В конце концов, 21 марта 1775 года он бросает якорь в Кейптауне, ремонтирует свое судно и направляется домой в Англию. 12 июля 1776 года "Резолюшн" под командой Кука отправился в свое последнее плавание.

Кук вначале направился к любимым островам Дружбы к архипелагу Тонга. Потом берет курс на Таити и далее на север. По пути он открыл Гавайские острова, которые чаще называют "раем на Земле", но не стал задерживаться для их обследования. "Морской волк" стремился к берегам Аляски и Ледовитому океану.

Вначале Кук прошел на восток вдоль берега Аляски. У мыса Ледяного он остановился. Потом повернул на запад и дошел до мыса Северного (ныне мыс Шмидта). Надвигалась зима, и Кук возвращается на Гавайи, где его радостно встречают туземцы.

4. Трудно быть богом!

По мере того как суда производили ремонт и пополняли запасы продовольствия, некоторые гавайцы все больше укреплялись во мнении, что англичане - не боги, а простые смертные. Так как чужестранцы обильно загружали суда продовольствием, гавайцы предполагали, что те покинули свою страну из-за голода. Они вежливо намекали морякам, что пора и честь знать.

Через четыре недели Кук приказал поднять якорь. Гавайцы с удовлетворением наблюдали за уходом англичан. Однако в первую же ночь корабли попали в шторм, и передняя мачта "Резолюшн" дала трещину. Пришлось возвращаться.

На рассвете следующего дня англичане обнаружили, что исчезла корабельная шлюпка. Гавайцам, как решили англичане, удалось украсть ее прямо из-под носа вахтенного матроса. Хотя вполне вероятно, она могла отвязаться и уплыть сама. В ответ Кук приказал взять заложником короля Гавайских островов...

Капитан высаживается на остров и зовет местного королька на свой корабль, но население чувствует подвох и пытается не дать своему предводителю сесть в шлюпку. Вспыхивает драка, британцы начинают отступать в шлюпку, а Джеймс Кук, прикрывая отход своей команды, не успевает увернуться от камня, и он попадает ему в затылок.

Через несколько дней к кораблям подплыли аборигены и отдали все, что осталось от Кука: несколько килограммов мяса и объеденные кости.

Англичане пришли в ужас от такого обращения с телом своего капитана. В течение следующих нескольких дней они жестоко мстили. Убийства продолжались несколько дней. Во время очередной такой вылазки отрезанные головы гавайцев насадили на шлюпочные бушприты.

21 февраля 1779 года останки капитана Джеймса Кука были зашиты в парусину и после молитвы опущены в воду залива. Экипаж приспустил британский флаг и дал салют из десяти ружей.

Могилой капитана Джеймса Кука стал Тихий океан. На дне бухты Кеалакекуа покоится простая чугунная плита с его именем.

5. Стрела из белого человека

В мае 1823 года гавайский король Камехамеха II прибыл в Великобританию, где передал стрелу с железным наконечником и деревянным оперением. Ничем не примечательную вещь, если бы Камехамех не сказал, что белая кость в середине является костью белого человека по имени Джеймс Кук.

Спустя годы президент Общества капитана Кука Клифф Тронтон решил проверить аутентичность этой стрелы. Тогда кость просветили рентгеном, и выяснилось, что она может принадлежать человеку. Теперь на очереди был ДНК-тест. Ученым пришлось обратиться к родственникам родной сестры Кука. Согласно анализу ДНК стрела никакого отношения к Куку не имеет. Так умерла эта красивая легенда.

Комментарии (0)

Пока пусто