Публикации

Огненный ад

Огненный ад

Городок Техас-Сити в то время населяли всего около 20 тысяч человек. Но с точки зрения экономики это был важный пункт на карте США, ведь там располагались хранилища для нефти и бензина, предназначенных на экспорт. Но случившаяся катастрофа превратила его в море огня.

Судно "Гранкан" следовало в порт Бордо, оно везло станки, кипы хлопка и минеральные удобрения. Поскольку погрузка должна была занять не менее пяти суток, механики решили провести профилактику паровой машины. И, видимо, неосторожное обращение с огнем вызвало небольшой пожар в трюме.

1. Пламенная феерия

Капитан обратил внимание, что из люка трюма на носу валил пар желтого цвета с неприятным запахом. Но команда намеревалась ликвидировать очаг возгорания своими силами, и даже пожарные расчеты были вызваны на всякий случай. Но сделать так ничего и не успели: в 9 часов 12 минут по местному времени раздался взрыв. Причем настолько мощный, что разнес сухогруз на части. Впоследствии их находили в радиусе двух километров, а двухтонный кусок паровой машины стал надгробной плитой, раздавившей автобус с пассажирами на центральной городской площади. Словно карточные домики сложились железобетонные пакгаузы, принявшие на себя ударную волну. Из-под развалин выбирались уцелевшие люди и в панике, не понимая, что происходит, разбегались в разные стороны.

Оставшиеся в живых свидетели впоследствии рассказывали, как один из рабочих бросился в воды Галвестона, переплыл его и, выбравшись на берег, остановился около разрушенного домика, в котором оставались его жена и двое детей. Поняв, что они погибли, бедняга сошел с ума и, взяв в руки валявшийся под ногами молоток, стал приколачивать к остаткам стен доски.

Однако это было еще не все. В результате взрыва вода в бухте, где стоял сухогруз, испарилась, а дно покрыли сотни погибших чаек. Вместе с ними рухнули и четыре спортивных самолета, выполнявших учебные полеты над акваторией. Два судна "Хайфлаер" и "Вилсон Киин", стоящие в непосредственной близости от "Гранкана", не только получили повреждения, но и были сорваны со швартовых. Уже загруженная нефтеналивная баржа была вообще выброшена на берег. А страшные последствия взрыва усилили разлетающиеся в разные стороны раскаленные куски металла и горящие кипы хлопка. Попав на разлившуюся нефть, они воспламенили ее, а так некстати поднявшийся ветер с моря погнал огненный шквал в сторону нефтехранилищ, которые, в свою очередь, в соответствии с "принципом домино" стали превращаться в гигантские очаги пожара.

Противостоять разбушевавшейся стихии было практически некому - больше половины бойцов из немногочисленной городской команды погибли во время взрыва, поэтому мэру города ничего не оставалось, как объявить чрезвычайное положение и запросить экстренную помощь у губернатора штата и у командования расположенной неподалеку военной базы "Форт Крокер". Но только спустя двенадцать часов после применения специальной техники с катастрофой удалось справиться. Ущерб был впечатляющим.

2. Ужасающая статистика

1500 погибших, в два раза больше раненых, несколько сотен пропавших без вести. 2/3 города и 3/4 промышленной зоны были уничтожены. Специально созданная комиссия Конгресса США представила заключение о причинах трагического инцидента. Во-первых, удобрение - нитрат аммония, является взрывчатым веществом, которое следует перевозить не в бумажных мешках, а в металлических контейнерах. Не зная об этом, капитан разрешил рабочим курить во время погрузки, и, вероятнее всего, причиной пожара мог стать непотушенный окурок. И, наконец, роковую ошибку допустил старший помощник, отдав команду включить систему паротушения - помочь избежать трагических последствий могла только вода из пожарных брандспойтов, причем в большом количестве.

3. Как "свинки" море подожгли

Подобную картину можно было наблюдать за семь лет до этого в египетском порту Александрия.

В1931 году по приказу дуче Бенито Муссолини капитан второго ранга князь Боргезе создал группу боевых пловцов. Спустя четыре года на свет появилась электрическая торпеда для доставки диверсантов к месту проведения акции, которую, в свою очередь, должна была транспортировать подводная лодка. Поскольку и сам скутер, и снаряжение на первых порах давали сбои, то среди их пользователей часто слышалось ругательство "порка ди мадонна" ("свинья мадонна"). В результате чего к бойцам подразделения приклеилось прозвище "свинки".

И вот субмарина "Шире" 3 декабря 1941 года отправилась к берегам Египта, чтобы уничтожать корабли британских ВМФ. Несмотря на то, что гавань была перегорожена противолодочной сетью, трем группам боевых пловцов удалось преодолеть преграду. Одна группа заминировала линкор "Вэлиент", другая - его собрата "Королеву Элизабет", третья - прикрепила магнитные мины к днищу супертанкера "Сагана", который был загружен горючим по самые люки. После серии взрывов линкоры были выведены из строя, а содержимое "Саганы" превратило акваторию в море огня, в котором погибли и вспомогательные суда с экипажами, и эсминец "Джервис".

Комментарии (0)

Пока пусто