Публикации

Тайна Белого Нила

Тайна Белого Нила

Долгое время Африка для европейцев ограничивалась прибрежными районами. О том, что находится в глубине материка, никто определенно сказать не мог. Лишь на рубеже XVIII и XIX вв. европейские ученые и торговцы понемногу начинают наносить на карту внутренние районы Африки. Толчком же к изучению континента послужила промышленная революция XVIII в. в Англии, требовавшая дешевого сырья. В1788 г. в Лондоне была учреждена "Ассоциация для содействия открытиям внутренних областей Африки", главной целью которой был поиск и захват районов, богатых сырьем и невольниками.

1. Поиски Белого Нила

Значение Нила в этом смысле было трудно переоценить - река могла открыть доступ к богатствам континента. Еще древним было известно, что Нил разделяется на два рукава: Голубой Нил, текущий с востока, и Белый Нил, с юга. Голубой Нил берет начало в озере Тан на Эфиопском нагорье, откуда через водопад Тиссисат огибает Эфиопское нагорье и питает жаркие равнины Южного Судана. Европейцы бывали у истоков Голубого Нила еще в Средневековье: португальский монах Педро Паэс побывал у водопада Тиссисат в 1618 году, а шотландец Джеймс Брюс Абиссинский дошел до него же в 1770 году. Но русло и истоки Голубого Нила на картах обозначил английский полковник Чизмен в 30-х годах XIX века.

Гораздо сложнее было отыскать истоки Белого Нила. В противоположность своему "голубому собрату" течение Белого Нила едва заметно, что давало ошибочное мнение, что, поплыв против течения, можно было отыскать его истоки. Именно этим руководствовался еще римский император Нерон, снарядивший экспедицию, но она потерпела фиаско. Дело в том, что в местности Седда река распадается на тысячи постоянно меняющихся проток, вязнущих в растительной массе, преодолеть которые даже на лодке невозможно. Поэтому к середине XIX века открытие истоков Белого Нила было признано величайшей географической задачей.

2. Опасное путешествие

В 1854 году в порт Сомали прибыл молодой английский офицер Джон Хеннинг Спик. Отслужив несколько лет в Ост-Индии, 27-летний лейтенант искал место, где он мог бы удовлетворить свою страсть охотника. Сомалийский берег показался ему подходящим местом. Английский наместник рассказал соотечественнику о готовящейся в порту экспедиции капитана Ричарда Бертона. Целью экспедиции был поиск истока Белого Нила. Усмехнувшись, наместник прошептал, что "Бертон - конченый идиот", но Спика такая характеристика не испугала. Предложив свои услуги и привезенный из Индии арсенал, Спик был принят Бертоном в ряды экспедиции.

Несколько недель англичане пробирались в глубь континента, пока ночью на них не напали. Туземцы, многократно превосходившие их по численности, обратили в бегство носильщиков, а Бертон, Спик да пара-тройка черных слуг не смогли дать отпор. Бертону в щеку попало копье, а Спика и вовсе пленили. Чтобы белый человек не убежал, туземцы пронзили его ноги копьем, но это не помогло. Англичанин все-таки сбежал и даже отыскал на побережье раненого Бертона и распорядителя носильщиков Джамо-дара, которые выстрелами отпугнули преследователей.

Карта путешествий Спика и Бертона.
Карта путешествий Спика и Бертона.

Вернувшись в Англию, Спик отправился в поместье к родителям, которых не видел с 17 лет, а Бертон уплыл в Крым, где Англия воевала с Россией. По возвращении последнего в 1855 году друзья с помощью Королевского географического общества организовали новую экспедицию. В этот раз исследователи решили отыскать истоки Белого Нила со стороны Занзибара. Двинувшись на запад по пути арабов-работорговцев, путешественники были вынуждены повернуть назад. Работорговцы не жаждали видеть англичан в своих владениях, и, чтобы не потерять людей, Спик и Бертон решили подождать.

3. "Красная тряпка" сделала врагов друзьями

В декабре 1856 года, набрав 200 носильщиков, Спик и Бертон двинулись в путь. Они много слышали о Великих озерах, расположенных далеко от моря, но никто из местных не знал, где они. Несмотря на то, что Спик и Бертон уже были опытными путешественниками, экспедиция выдалась тяжелой. Кроме палящего солнца и насекомых опасность представляли нападения туземцев. Одно из них удалось предотвратить; когда навстречу ораве с копьями англичане развернули рулон красной ткани и пошли навстречу. Африканцы опешили, но приняли дар и даже снабдили белых людей едой.

В другой раз Спик увидел, что лев глодает человеческие кости, а в десятке метров другой черный невольник, скованный цепями, отбивается от львиц. Бертон отпугнул хищников, но не заметил, как со спины на него кинулся лев. В последний момент Спик выстрелил в льва и спас другу жизнь. Спасенный раб Мабруки, оказавшийся колдуном племени, остался при экспедиции и часто лечил захворавших носильщиков. Однако его навыки оказались неэффективны, когда Спику в ухо заполз жук. От безумной боли англичанин выл, как койот, и Бертон приказал носильщикам держать друга, а сам залил ему в ухо воск и вырезал жука ножом. Слух не сразу, но вернулся к Джону.

Через месяц в каменистой пустыне уже Бертон поранил ногу. Антисанитария вкупе с пыльным и жарким воздухом привели к началу гангрены. Здоровье капитана быстро ухудшалось, и Мабруки сказал, что видел сон: если белому человеку не отрезать ногу, через три дня он умрет. Пожалуй, лишь сострадание Спика уберегло Бертону ногу: Джон не решился отрезать его ступню и оставил все как есть.

4. Неоконченный спор

К февралю 1858 года, пройдя более 1000 километров, экспедиция вышла в районе Уджиджи к озеру Танганьика. Поначалу англичане решили, что из него и течет Нил, но, чтобы убедиться в этом, необходимо было найти выход Нила из озера. Несмотря на больные ноги Бертона, отряд продолжил путь. В итоге англичане и их слуги попали в плен к королю Нголе - вождю местного племени.

В качестве дара Спик и Бертон преподнесли маленький револьвер, от которого король пришел в восторг, убивая неугодных жрецов. А позднее и своего министра Велду, ратовавшего, что белых надо казнить, а их носильщиков сделать рабами. Сестра короля, потребовавшая, чтобы Спик вылечил ее своей лаской от хандры, разрешила ему уйти с небольшим отрядом в поход. Видно, ласки белого человека произвели самое положительное впечатление на принцессу...

Больной Бертон и носильщики остались в племени в качестве заложников. Но именно эта вылазка Спика и позволила открыть величайшее озеро Африки. Местные называли его просто Ньянза, что означает - разлив, или скопление, воды. Спик назвал его в честь английской королевы - Виктория. Англичанин вдруг понял, что Виктория, а не Танганьика, является истоком Белого Нила.

По возвращении экспедиции Бертон вынужден был долечиваться в Адене (Йемен), а Спик отплыл в Лондон. Противники Бертона солгали Спику, что ранее капитан дурно о нем отзывался, а потому нет ничего дурного в том, чтобы Джон доложил о результатах экспедиции один. 8 мая 1859 года на заседании Королевского географического общества Спик объявил об открытии истока Нила.

Когда спустя две недели в Лондон вернулся Бертон, он был сильно разозлен на компаньона. Кроме того, он не разделял его уверенности в том, что Виктория было истоком Нила. Размолвка была усилена тем, что Спику поручили возглавить новую экспедицию, Бертона же никто не пригласил. Но, несмотря на это, 13 июня 1859 года и Бертон, и Спик представили Королевскому географическому обществу доклад с разными выводами об истоках Нила.

В октябре 1860 года Спик совместно с Джеймсом Грантом опять отплыл в Африку. 28 июля 1862 года Спик вновь достиг озера Виктория и установил место выхода Белого Нила. Вернувшись в Александрию, Спик телеграфировал в Лондон: "С Нилом все в порядке". В июне 1863 года Спик и Грант триумфально возвратились в Лондон.

Однако результаты новой экспедиции Спика вовсе не убедили Бертона в том, что Виктория - исток Белого Нила. 18 сентября 1864 года в городе Бат были назначены дебаты, где Бертон намеревался опровергнуть выводы Спика. У последнего, на его несчастье, научных доказательств открытия не было. Кроме того, в пылу ссоры Бертон обвинил его в гомосексуализме, что, по меркам того времени, считалось величайшим грехом, и веры таким людям не было. Накануне дебатов пришла весть, что Джон Спик погиб на охоте от выстрела, произведенного им самим. Остается гадать, был ли это несчастный случай или, не желая быть опозоренным, Спик покончил с собой.

Комментарии (0)

Пока пусто