Публикации

Жизнь на лезвии бритвы

Жизнь на лезвии бритвы

Несколько столетий мужчины брились так называемой опасной бритвой - острейшей металлической пластиной, заправленной в пластмассовую или деревянную рукоятку. Это была и в самом деле опасная вещь - при малейшей небрежности можно было с легкостью вспороть себе горло. Кроме того, бритву нужно было периодически затачивать, используя специальный кожаный ремень. И так продолжалось до тех пор, пока коммивояжеру Кингу Жиллетту не пришла в голову гениальная идея.

Будущий "благодетель мужчин" родился в январе 1855 года в американском городке с французским названием Фон-дю-Лак. Отец его, мистер Жиллетт, несмотря на то, что был владельцем скобяной лавки, простым торговцем себя не считал, поскольку все свободное время занимался изобретательской деятельностью. По-видимому, гены родителя передались по наследству и его сыну.

В 1871 году, когда лавка сгорела во время пожара, Жиллетту-старшему предложили место патентного агента в Нью-Йорке. А Кинг, повзрослев, стал коммивояжером, хотя свое увлечение изобретательством не бросил.

Вполне возможно, что его идеи и были бы воплощены в металле, однако по причине нехватки времени запатентовать их и найти инвесторов не представлялось возможным.

1. Потомственный изобретатель

Надо сказать, что владелец фирмы скобяных изделий Уильям Пейнтер доброжелательно относился к своему подчиненному. Отчасти потому, что сам был изобретателем: именно ему мы обязаны появлением "кроун-корк" - зубчатой крышки-короны, которой и по сей день запечатывают бутылки с лимонадом и пивом. И вот как-то он дал Кингу дельный совет: "Мой мальчик, для того чтобы прославиться, нужно изобрести такое изделие, которое не жалко было бы выбросить, когда оно придет в негодность".

Видимо, эти слова запали в память Жиллетта. Иначе как объяснить, что летним днем 1895 года во время нудной процедуры бритья, поняв, что лезвие затупилось и его опять надо нести к точильщику, Кинга вдруг озарило: "Я стоял, сжав бритву в руке. И вдруг совершенно явственно представил себе будущий станок. За считанные секунды в голове промелькнуло множество вопросов, но ответы на них находились мгновенно, как будто это было во сне".

И действительно, вместо опасной бритвы, которая представляла собой лезвие, соединенное с рукояткой наподобие перочинного ножа, воображение подсказало Жиллетту новую конструкцию - Т-образный станок, к которому в горизонтальном положении крепятся сменные тонкие металлические лезвия, заточенные с двух сторон, которые, использовав какое-то время, можно без сожаления выбросить.

2. Нехватка остроты

На этот раз Жиллетт не поленился запатентовать свое изобретение и начал заниматься воплощением проекта в жизнь. Но промышленность не выпускала тонкую и прочную сталь, из которой можно было бы сделать лезвия. Ученые-металлурги из ведущих университетов США разводили руками: дескать, ничем помочь не можем. Друзья уговаривали Кинга бросить эту безумную затею, и он был уже готов отказаться от нее, но в 1901 году судьба послала изобретателю в качестве ангела-спасителя молодого инженера-механика Уильяма Никерсона. А тот, заинтересовавшись поставленной перед ним задачей, не только сумел закалить тонкую полоску стали, сделав ее прочной, но и сконструировал станок для последующей заточки. Благодаря своему опыту коммивояжера Жиллетту удалось найти инвесторов для организации производства, которое начало работать в 1903 году. Правда, сначала уровень продаж был не столь высоким - всего две сотни станков в год, но уже через пару лет оказались востребованными 90 тысяч единиц. А самый крупный заказ компания "Кинг Жиллетт" получила после начала Первой мировой войны. Тогда правительство посчитало, что каждый американский солдат должен иметь в своем ранце безопасную бритву.

Чертежи бритвенного станка. Чтобы мужчины испытывали удовольствие от бритья, Жиллетту пришлось немало поломать голову.
Чертежи бритвенного станка. Чтобы мужчины испытывали удовольствие от бритья, Жиллетту пришлось немало поломать голову.

В начале 1920-х годов "король бритв" охладел к своему детищу. Миллионы долларов на счету у него были, поэтому Жиллетт уединился в своем поместье с апельсиновыми рощами и сосредоточился на проблемах строительства справедливого общества, которыми он заинтересовался еще в молодости. Однако его идеи понимания не нашли. А экс-президент США Теодор Рузвельт, которому мечтатель предложил возглавить утопическую Всемирную корпорацию, осторожно отказался: " Я бы с радостью, но, честно говоря, не очень доверяю человеку, который делает бритвы и носит усы". Тем не менее, свои изыскания в этом направлении Жиллетт продолжал вплоть до своей смерти в 1932 году.

Комментарии (0)

Пока пусто